過敏性鼻炎 Allergic Rhinitis

了解過敏性鼻炎

每當鼻過敏發作的時候,有些小朋友即使沒有這些明顯的症狀,也常常會有清喉嚨、皺鼻子等怪動作,更小的嬰幼兒則常常在夜裡出現呼嚕呼嚕的呼吸聲,讓不知情的家人以為有痰卡在裡面而擔心不已。其實這些都是鼻子過敏或呼吸道過敏的症狀。

過敏是很常見的疾病,在工業化的社會中高達百分之二十的人口有這方面的問題。這種疾病是因為免疫系統出了問題,對於環境當中的某些過敏原會起免疫反應,當抗體和抗原結合以後肥胖細胞釋放出組織胺和其他物質,引起人體的許多不舒服的症狀。發生在鼻子的時候就是過敏性鼻炎,發生在氣管的時候就是氣喘,發生在皮膚就是異位性皮膚炎,而發生在腸胃道的時候就會引起過敏性腸胃炎。

傳統上治療過敏性鼻炎是用抗組織胺,舊型的抗組織胺會有嗜睡的副作用,許多人因為怕這個副作用而不敢使用。新一代的抗組織胺不但沒有這樣的問題,而且還有一天只要服用一次的優點,的確很方便,不過臨床上使用起來並非百分之百的病人都有良好的效果。類固醇有口服和鼻噴劑兩種,口服類固醇短期使用可以明顯改善 鼻過敏〈過敏性鼻炎〉的症狀,但是最好不要連續使用超過一星期以免副作用出現;許多人一聽是類固醇就害怕,其實要看它的劑型,如果是外用的鼻噴劑長期使用是很安全的,文獻報導證明有效而且副作用很少,不想長期服藥的病人可以試用看看。

小孩晚上因為鼻塞而睡不著,許多家長會去買鼻塞的外用噴劑幫小孩噴一噴,剛開始好像很有效,經常使用以後會發現越來越沒有效。這是因為鼻塞噴劑當中含有血管收縮劑,噴在鼻腔內會使下鼻甲的黏膜血管收縮體積減少而改善鼻塞,但是這種成分的噴劑連續使用五天以後,會造成藥物性鼻炎,再噴下去就沒有辦法使鼻黏膜收縮,不但無法改善鼻塞一旦停用反而鼻塞更厲害,這就是所謂的「反彈現象」。使用這類藥物的家長對此必須了解。

十幾年前歐洲和以色列發展出一種「低強度雷射」技術,利用低於傳統雷射百倍的能量照射人體組織和穴道,這種雷射的波長介於650奈米和860奈米之間,能量只有數豪瓦到數百豪瓦,照射到人體的時候沒有任何感覺,但是照射之後會使組織產生光化學效應,促進組織的生理機能和修復作用,針對鼻子的照射可以降低鼻黏膜的敏感度,減緩 鼻過敏〈過敏性鼻炎〉的症狀,使鼻子不再容易打噴嚏、流鼻水和眼癢鼻癢。根據國外的臨床實驗百分之七十二的患者經過治療兩週後 鼻過敏〈過敏性鼻炎〉會明顯緩解。對照於其他的治療方法,「低強度雷射」是安全又有效的。

台灣的鼻過敏〈過敏性鼻炎〉患者九成以上是對家中的塵螨起反應,因此,善用空氣清靜機、除濕機以及防 螨被單和防 螨枕頭套對於減輕過敏症狀也很有幫助。