耳鳴 Tinnitus

了解耳鳴

耳鳴是一種令病人和醫師都很困擾的問題,根據埃及出土的羅馬紙莎草文件的記載,西元前六百年就已經有關於耳鳴的描述。許多歷史上的知名人士也是耳鳴的患者,例如德國十六世紀的宗教改革家馬丁路德、法國啟蒙運動的思想家盧梭和德國音樂家貝多芬等人都深受耳鳴的困擾。

耳鳴是一種常見而且讓人不舒服的症狀,輕者出自耳咽管的機能障礙,重者來自鼻咽癌或腦部的聽神經腫瘤,因此千萬不可掉以輕心。儘早接受詳細的檢查及和正確的用藥,對耳鳴病患來說是相當重要的。

一、何謂耳鳴?

耳鳴是指在沒有外來聲音的刺激下耳內或腦內能感受到聲音的狀態。依據統計,年輕人口中約有17%,而六十歲以上的老年人口中則有高達33%的病人有耳鳴的現象,可見這是一個相當普遍的症狀。耳鳴的臨床表現也是非常多樣化,可以是單側或雙側,高頻或低頻,連續或間歇,以及各種不同的音色,反映了病因的複雜性。

耳鳴聲音非常多樣化,低頻耳鳴有的「隆隆」的像工廠的機械聲;「唰唰的像海浪聲」;「呼呼」的像冬天裡的北風聲。高頻的耳鳴有的「吱吱」像夏天的蟬鳴;有的「 嘶嘶」的像輪胎漏氣的聲音。這些十分乏味的噪音,可能整天響個不停也可能時斷時續。

二、腦鳴和耳鳴有什麼不同?

不管耳鳴或腦鳴,都是因為聽覺器官的損傷之後,腦部的感受異常所造成的,所以能夠分清是哪一邊、哪一耳的就叫做耳鳴,而分不清是哪一邊,感覺像是在腦中的就叫做腦鳴,腦鳴其實就是耳鳴。

三、為什麼會耳鳴?

經過長年的研究,目前醫學界認為耳鳴主要還是在於聽覺系統的生理機能下降,以及中樞神經感受異常兩大方面的問題。因此治療耳鳴,主要也是針對聽覺系統的病變以及因為這個病變所導致的中樞神經的異常反應。如果週邊的問題可以改善,那麼越早處理將可以避免隨之而來的中樞神經異常反應,如此就可避免耳鳴的發生。

外耳:外耳道發炎、異物阻塞、耳屎都會導致耳鳴,甚至拔牙和顳顎關節發炎也會引起耳鳴,這些原因造成的耳鳴只要在原因去除之後就可以使耳鳴消失。

中耳炎、聽小骨異常:中耳腔積水和耳咽管的功能障礙會引起耳鳴,這類中耳腔或外耳的問題所造成的耳鳴多半是低頻的聲音,有經驗的醫師可以從病患的描述得到初步的線索。值得注意的是四十歲到六十歲的中年人如果有單側中頻的耳鳴,要小心,可能是鼻咽癌。

內耳及腦部:內耳耳蝸和聽神經的障礙所造成的耳鳴多半是高頻的聲音。長時間在噪音環境工作、藥物的使用、和內耳的發炎都有可能傷到內耳聽神經或腦神經。另外,若是單側高頻耳鳴合併有聽力喪失或眩暈的話,要小心聽神經瘤的可能。

四、耳鳴的治療

  • A.藥物治療

(一)、 利多卡因:利多卡因〈Lidocaine〉是目前無爭議性而有顯著療效的藥品,其作用機轉是降低神經發出訊號的速率,每公斤體重的注射量為1-2毫克,注射時間3-4分鐘,但是效果短暫,而且會有輕微副作用。

(二)、 鎮定劑:這一類藥物如Diazepam、Clonazepam與Alprazolam (Xanax)等,對中樞神經有抑制作用。此類藥物同時有減輕緊張及降低焦慮的作用。

(三)、 抗憂鬱劑:血清再吸收抑制劑如Fluoextine (Prozac),三環抗憂鬱劑Amitriptyline 可以改善因耳鳴導致的憂鬱現象。耳鳴患者若同時有睡眠障礙和憂鬱症的時候可以使用這類藥物。

(四)、 其他:銀杏、鋅和維他命對耳鳴是否有效見仁見智,醫學文獻的報導正反兩面的意見都有。基本上這些補充品對健康都有些許幫助。

  • B.非藥物治療

(一)、助聽器:助聽器對耳鳴的確有幫助,許多有聽力障礙的病人在戴上助聽器之後往往會發現耳鳴明顯變小聲。當然還有其他許多因素決定耳鳴的改善程度,不過如果您的聽力圖顯示某個頻率聽力變差,而耳鳴剛好也在那個頻率範圍,那麼助聽器肯定對您的耳鳴會有一些幫助。

(二)、耳鳴遮蔽治療:「遮蔽治療」在二十世紀七零年代出現後曾經風行了很長一段時間,即使到了八零年代末期由外國學者所提出的「耳鳴減敏治療」(Tinnitus Retraining Therapy),其中有很大的比重也是放在以音樂來達成「遮蔽治療」的效果。根據醫學研,遮蔽治療對於減輕耳鳴有效果,通常在治療三個月到六個月後就會出現。耳鳴音樂CD就是利用遮蔽治療來減輕耳鳴的症狀,醫學文獻報導證實這種音樂CD可以讓耳鳴患者的困擾明顯降低。

(三)、低強度雷射治療:低強度雷射是一種輸出能量小於一瓦的雷射,照射到人體的時候不會破壞人體組織,雷射光的能量被吸收後可以產生光化學效應。雷射光從耳道照射後,百分之一的能量會穿過耳膜到達耳蝸,耳蝸的毛細胞吸收後生理機能加強,微循環改善,耳鳴就會減輕或消失。

五、耳鳴/腦鳴的保健原則

1.避免緊張與憂慮‧
2.要有充分的休息,避免過度勞累‧
3.避免煙、酒、咖啡等刺激性飲食‧
4.學習與耳鳴共存,忽略它的存在‧
5.睡覺時頭部抬高,使頭部減少充血‧
6.鎮靜劑可以使耳鳴暫時減輕,不必排斥它‧