喝茶會引起便秘嗎?

喝茶會引起便秘嗎?

喝茶會引起便秘嗎?

一個影響現代人的古老問題:喝茶會引起便秘嗎?

喝茶在人類文明中已流傳了數千年,多年來有很多研究證實茶的確是一種很健康的飲料,只要在 PubMed 打入以「tea」為文章名的論文,可以看到超過一萬篇論文。

茶到底有什麼成分?

研究發現,茶水中含有數千種物質,但是對人類健康影響較大的主要有:茶鹼(Theophylline)、兒茶素(Catechin)、單寧(Tannin,或稱單寧酸,也叫鞣酸)、咖啡因(Caffeine)……等幾種成分。這些成分對健康影響的層面很廣,今天主要針對「排便」(Defecation)、「便秘」(Constipation)的問題來討論,經常喝茶到底會不會引起便秘?

有一篇2014年發表在韓國小兒胃腸、肝臟營養學會的文章,題目是「便秘的飲食」(註一)提到:吃柿子的人會經歷排便疼痛,因為柿子中的單寧酸減少腸子的蠕動和分泌,所以有便秘問題的小孩子應該避免吃柿子。

茶中的主要成分:茶鹼、兒茶素、單寧、咖啡因

茶中的主要成分:茶鹼、兒茶素、單寧、咖啡因

但是這篇論文在醫學文獻資料庫中找不到,而且沒有解釋為什麼只有建議小孩若有便秘問題要避免吃柿子,沒有建議大人也應該避免吃柿子以免引起便秘。依照論文審查的原則,這樣的文章可信度很低。

單寧酸會不會引起便秘?

單寧酸和類黃酮都是屬於多酚類的抗氧化劑,這一類抗氧化劑可掃除體內的自由基,對健康很有助益,另外,多酚類的結構可以影響葡萄糖和脂肪酸在腸道粘膜的吸收,此外,多酚會和消化酶結合,降低食物的消化和吸收,這些都對減肥有幫助。單寧酸也是茶水澀味的來源,道理和柿子的果皮澀澀的有關。但是這些都不會引起便秘(註二)。

兒茶素會不會引起便秘?

兒茶素屬於「類黃酮」的多酚類抗氧化劑,同一類的多酚抗氧化劑還包括黃酮醇、黃酮、黃烷酮、花青素和異黃酮。和單寧酸一樣功能類似,都不會引起便秘。

咖啡因會不會引起便秘?

影響便秘的因素很多

影響便秘的因素很多

咖啡因會促進腸道蠕動,有通便的效果,對於排便反而是有幫助的,國外有很多研究發現大腸動過手術的人如果在術後喝咖啡,會縮短腸阻塞的時間,有提早排氣的效果(註三、四)。對正常人的研究,發現咖啡因會促進腸道蠕動以外,還會升高肛門括約肌的壓力,所以總合來說,咖啡因對促進排便使是有正面效果的(註五)。

茶鹼會不會引起便秘?

最後提到茶鹼,2015年一篇名為「治療便秘的茶」,發表在網路的文章(註二),認為:任何含有咖啡因和單寧的茶都會有利尿作用,所以會引起便秘。如果你選擇喝有咖啡因的茶,一天最好不要喝超過 300 毫克的咖啡因。茶中的另一個成分「茶鹼」(Theophylline)也會引起便秘,因為茶鹼會使腸道變乾導致便秘。

網路文章的可信度我以前討論過,通常我傾向於不相信這類文章的說法,因為沒有經過嚴格的「同儕審核」,想登就登,而且最後都沒有附上參考文獻,只有「相關文章」,可信度通常不高。

另外在 PubMed 有一篇 1981年發表於英國內科醫學期刊的論文,題目是:「茶飲:引起便秘的原因?」研究發現喝茶會引起便秘,主要是因為茶中的「茶鹼」(Theophylline),他們用兩組做對照組研究。喝水的一組血液、排便和排尿都沒有變化,但是喝茶的一組,糞便中收集到的放射物質(實驗中喝進去的)明顯較少,表示腸子傳送的速度減慢,膽酸的排出也減少,但是糞便量無差異。所以推論,茶中的茶鹼會引起排便減緩(便秘的原因)(註六)。

但是這一篇論文登出後馬上被打臉,質疑這一篇論文的研究方法,認為食物會影響排便,研究者沒有考慮到這一點。另外,小便變濃理論上尿量會增加,但是這一篇論文卻沒有尿量增加的現象(註七)。

結論:

最近幾十年,反而很少論文研究喝茶和便秘的關係,研究者比較關注的是茶中的成分和抗癌、慢性病的關係,畢竟這是現代人比較常見的文明病,大家當然比較關切。而且如最後一篇論文所講的,影響排便的因素真的是太多了,不能單靠有沒有喝茶就認定會引起便秘。

  1. 喝茶可能會引起便秘,推測可能的原因是茶中的茶鹼造成的,但是排便習慣也會受食物的影響,只要有足夠的膳食纖維、水分和運動量,便秘的風險會明顯減少。
  2. 茶中有咖啡因,咖啡因可以促進排便。
  3. 茶中有單寧酸和兒茶素等多酚類的抗氧化劑,可以抑制腸道中葡萄糖和脂肪酸的吸收,但整體來看對排便沒有影響。

參考文獻:

  1. Bae SH. Diets for Constipation Pediatr Gastroenterol Hepatol Nutr. 2014 Dec;17(4):203-208.
  2. Mitchell D. Teas for Treating Constipation. Retrieved from internet, 2015, https://www.emaxhealth.com/1275/teas-treating-constipation
  3. Müller SA, Rahbari NN, Schmied BM, et al. Can postoperative coffee perk up recovery time after colon surgery? Expert Rev Gastroenterol Hepatol. 2013 Feb;7(2):91-3.
  4. Dulskas A, Klimovskij M, Vitkauskiene M, et al. Effect of Coffee on the Length of Postoperative Ileus After Elective Laparoscopic Left-Sided Colectomy: A Randomized, Prospective Single-Center Study. Dis Colon Rectum. 2015 Nov;58(11):1064-9.
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  6. Højgaard L, Arffmann S, Jørgensen M, et al. Tea consumption: a cause of constipation? Br Med J (Clin Res Ed). 1981 Mar 14;282(6267):864.
  7. Baird IM, Littlewood ER. Tea consumption: a cause of constipation. Br Med J (Clin Res Ed). 1981 May 2;282(6274):1474-5.

本文作者:

邱正宏,景升診所醫師

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