打鼾〈打呼〉引來殺身之禍?

睡眠呼吸中止症是一種睡眠時呼吸會中斷的疾病,患者多半有打鼾〈打呼〉的現象,晚上的睡眠品質極差,睡醒時口乾頭痛,白天疲倦嗜睡,注意力無法集中,性功能減退。由於呼吸中斷時血液中氧氣濃度下降,長期下來心臟會出現病變,嚴重的患者甚至會有猝死的危險。

每年一度的耳鼻喉頭頸外科醫學大會前幾天在臺大醫院舉行,今年照例請來國外知名的學者演講,而且重頭戲擺在「睡眠呼吸中止症」的治療。

另外,打鼾〈打呼〉也是影響生活品質和人際關係的重要因素。枕邊人打鼾〈打呼〉的話,平均每天少睡一小時,英國「 打鼾〈打呼〉睡眠協會」調查發現,百分之八十五的夫妻認為打鼾〈打呼〉影響婚姻生活,嚴重者甚至造成失眠和神經衰弱。

根據英美等先進國家的統計,百分之九的中年男性及百分之四的中年女性有打鼾〈打呼〉的問題,其中約有四分之一的人合併睡眠呼吸中止症候。以此推算,台灣至少有二百萬人有打鼾〈打呼〉的問題,而罹患睡眠呼吸中止症的人則至少有五十萬人。

這次大會邀請到美國學者包爾教授示範「無線射頻舌根縮減術」來治療這個疾病,隔天各大報紛紛以「最新療法」來形容這項治療,其實「無線射頻手術」行之有年,並不是新的手術,在筆者的診所進行過的已經不下三十例。一般針對打鼾〈打呼〉的治療通常選在軟顎和扁桃腺,只有舌根肥大的患者才考慮在舌根上手術。

手術時用一根探針伸入組織中,以攝氏八十五度的無線電波加熱使手術區的肌肉或黏膜下層蛋白質凝固,一到兩個月後軟組織萎縮打鼾〈打呼〉就會改善。包爾教授示範的舌根縮減術,主要是針對舌根肥大患者的治療。以往舌根肥大的患者,需開刀切除三分之一的舌頭,手術過程容易出血,術後傷口非常疼痛,影響發聲和吞嚥,而且一定要住院。「無線射頻手術」免住院,手術後可以立刻上班上學,同時疼痛也比傳統手術減輕很多,可以說是打鼾〈打呼〉病人的一大福音。

有些學者認為打鼾〈打呼〉並非疾病,而是遠古時期人類睡眠中的自然保護機制,因為鼾聲可以嚇走附近的野獸。但是人類演變至今,打鼾〈打呼〉非但無法嚇走野獸,反而造成許多家庭和社會問題。歷史記載,美國總統羅斯福曾經因住院時鼾聲過大引起隔鄰病患的不滿。美國也曾發生旅館的旅客因為不滿隔壁房間旅客的鼾聲過大而開槍將之擊斃。因打鼾〈打呼〉引來殺身之禍,也算是一種社會問題呢!

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