鼻過敏不治療小心變成氣喘!

「台灣耳鼻喉頭頸外科學會」是所有在台灣執業的耳鼻喉頭頸外科醫師都會加入的學會,也是衛生署指定對醫師進行耳鼻喉專科認證的學會。這個學會每年年底都會舉辦盛大的會議,除了發表論文切磋心得之外,也會請來世界著名的學者在會中把自己的專長傾囊相授,對於提升國內的學術水準功勞很大。

2006年的耳鼻喉頭頸外科年會在台北榮總舉行,筆者很榮幸受邀在會中演講「低強度雷射治療過敏性鼻炎的療效」,將自己數年來治療鼻過敏患者的經驗和耳鼻喉頭頸外科的先進分享。

然而今年的重頭戲應該是邀請到義大利西耶納〈Siena〉大學的耳鼻喉頭頸外科教授帕沙力〈Passali〉。帕沙力是「耳鼻喉頭頸外科醫學會國際聯盟世界會議」〈IFOS, WORLD CONGRESS OF INTERNATIONAL FEDERATION OTORHINOLARYNGOLOGICAL SOCIETIES〉的現任會長,他的專長也是鼻病,他在會中提出一個很重要的觀念:鼻過敏不治療的話會變成氣喘!

說起來似乎很難置信,我們的舊觀念一直以為過敏性鼻炎只不過是有些鼻子或眼睛的症狀,不治療的話也不過是生活品質差一點罷了,沒什麼大不了的;有些人甚至認為大一點自然會好,不必管它。但是現在這種觀念必須改變了。

帕沙力提出很多證據支持他的論點,首先,歐洲一項針對112名鼻過敏患者的追蹤研究,發現在沒有接受治療的情況下五年之後,只有百分之三十八的病人症狀改善或減輕,換句話說,超過六成的病人非但沒有改善,病情甚至加重。

其次,1981年瑞士的學者針對四千名鼻過敏患者的研究,在沒有治療的情況下觀察八年之後,只有百分之十的病人沒有鼻過敏的症狀,百分之五十的病人或多或少出現下呼吸道症狀,最值得注意的是有將 近百分之十一的病人最後演變成氣喘。而1991年另外ㄧ項統計資料則顯示,鼻過敏患者經過十五年之後,十分之一演變成氣喘,百分之二十三的病人演變成花粉熱。

一九九七年另外ㄧ項追蹤十二年的研究則發現,過敏性鼻炎的患者就算是有接受症狀治療,服用藥物或免疫治療,也只有百分之三十九的病人症狀有改善,另外則有百分之三十二的病人維持原狀,而百分之二十一的病人甚至持續惡化。

結論是過敏性鼻炎若不加以有效的治療,十年到二十年之後,將會有百分之十到十四的病人演變成氣喘。可以說,鼻過敏導致氣喘,而且氣喘病人若有鼻過敏的話氣喘會更為嚴重。帕沙力推測可能的原因是空氣的汙染、鼻黏膜和呼吸道的慢性發炎以及免疫機能的失調誘使氣喘發生。

筆者以前曾經強調過敏性鼻炎的危害絕對不只是流鼻水、打噴嚏和鼻塞等症狀而已。鼻黏膜是整個呼吸道黏膜的ㄧ部分,我們不應該單獨看待鼻過敏,相反的要將它當成整個呼吸道的問題來看,使用最沒有副作用的方法減輕症狀、預防惡化並且提升患者的生活品質,最重要的是避免將來演變成氣喘。

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