游泳不是鼻過敏患者最好的運動

今年七月,比利時的研究人員在『職業環境醫學期刊』中發表一篇論文,他們發現歐洲各國室內游泳池的數目和該國小朋友的氣喘盛行率有極大的關係。這是一項大型的跨國研究,主要是針對十八萬名十三到十四歲患有氣喘、過敏性鼻炎和異位性皮膚炎的小孩,與該國國內每十萬人口擁有的室內游泳池數目所做的相關性研究。科學家發現,每十萬人口的室內游泳池數目如果增加一的話,則相關的過敏疾病將會增加二到三個百分點。

筆者在數年前即已觀察到這個現象,當時在門診中經常發現本來過了三、四月鼻子過敏的症狀已經消失的小朋友,放暑假後卻又紛紛發作。追問病史的時候,才發現這些小朋友都曾經到游泳池戲水過。

游泳池會增加過敏性疾病的危險,主要和池水中加氯有關。一般而言,游泳池的水質餘氯量應保持百萬分之0.3至0.7〈即0.3至0.7PPM〉,但是許多游泳池的管理人員為了避免疾病傳染的危險,常常會將水質餘氯量調高到1.0PPM以上,這樣的濃度對呼吸道和皮膚都會造成很強的刺激作用。

除了池水中的氯會刺激鼻黏膜以外,室內游泳池的密閉式空調也是過敏疾病的一大元兇。游泳池內空氣溼度很高,溫度適中,最適合塵 螨繁殖。空調系統內大量的過敏物質散佈在游泳池場內的空氣中,體質敏感的人在這樣的環境從事劇烈的運動當然容易誘發過敏和氣喘疾病。

許多家長會鼓勵小孩暑假參加游泳訓練班,所持的理由多半是游泳可以訓練肺活量,改善氣喘。以往許多醫護人員也建議讓過敏性鼻炎的小朋友多游泳,習慣接受冷水的刺激,認為這樣可以改善鼻過敏。現在這種觀念可能要稍加改變。游泳不但不能改善鼻過敏,對氣喘也沒什麼幫助。

增加肺活量的方法有很多種,只要是劇烈的運動,會流汗會加快心跳的活動都可以,不一定非要游泳不可。過敏性鼻炎或氣喘患者應該多運動,但是要多做「乾性運動」,例如騎腳踏車、跑步、打球或溜直排輪…等等。「濕性運動」如游泳、潛水或三溫暖其實是應該避免的。

非不得已一定要游泳的話,請選擇室外游泳池。我們也要在此呼籲相關單位,嚴格管控游泳池的水質餘氯量,並且要求游泳池的管理人員,勤於換水過濾改善水質而不是一昧的添加不合格的含氯製品,以免危害人體。

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